Trauer um einen ganz Großen: Die britische Schriftsteller-Legende John le Carré ist tot. Der Autor ist am Samstag im Alter von 89 Jahren gestorben.

“Unser Herz geht an seine liebe Frau Jane”

“Mit großer Trauer muss ich die Nachricht teilen, dass David Cornwell, der der Welt als John le Carré bekannt war, am Samstagabend, dem 12. Dezember 2020, nach einer kurzen Krankheit in Cornwall verstorben ist”, heißt es in dem Statement seines Agenten. Zudem erwähnte Jonny Geller, dass John le Carré nicht mit dem Coronavirus infiziert war. “Unser Herz geht an seine vier Söhne, ihre Familien und an seine liebe Frau Jane.”

John le Carré prägte seit Jahrzehnten das Genre des Spionageromans. Den Durchbruch schaffte er Anfang der Sechzigerjahre mit “Der Spion, der aus der Kälte kam”. Der Roman basierte teilweise auf Erfahrungen, die der Brite als Mitarbeiter des britischen Auslandsgeheimdiensts in Deutschland gesammelt hat.

John le Carré versuchte sich als Spion

Bevor er Schriftsteller wurde, versuchte sich le Carré selbst als Spion. Er war unter anderem an der britischen Botschaft in Bonn stationiert und sprach auch Jahrzehnte später noch immer ein gepflegtes Deutsch. Der ranghohe Überläufer Kim Philby, der dem russischen Geheimdienst die Namen zahlreicher Kollegen verriet, setzte seinen Karriereaussichten jedoch ein abruptes Ende.

Mit Verrat und Täuschung kannte le Carré, der am 19. Oktober 1931 in Poole geboren wurde und mit bürgerlichem Namen David Cornwell hieß, sich da schon gut aus. Seine Mutter verließ die Familie, als er fünf Jahre alt war; sein Vater war ein Hochstapler, der zwischen erschwindeltem Reichtum und dem Gefängnis pendelte. Mit ihm setzte sich le Carré in vielen Büchern auseinander, wie zum Beispiel in “Ein blendender Spion”. Verrat, Betrug und Liebe wurden zum Leitmotiv seiner Werke, die vielfach auch verfilmt wurden. Seinen Erfolg als Schriftsteller führte er somit auch teilweise auf seine schwere Kindheit zurück.

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Seine bekannteste Figur schuf le Carré mit dem Meisterspion George Smiley, der Gewissensbisse mit sich herumträgt und die moralische Überlegenheit des Westens infrage stellt. Smiley kommt in le Carrés erstem Buch “Schatten von gestern” ebenso vor wie in “Dame, König, As, Spion”.

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